Pale Ale

Pale Ale, el estilo que cambió la forma de ver la cerveza

Se originó a comienzos del s. XVIII en Inglaterra, donde fue todo un símbolo de estatus para las clases medias respetables, en contraste con las cervezas oscuras tipo Porter, vinculadas con las clases trabajadoras. Su nombre es debido al empleo de malta Pale en su elaboración, un tipo de malta que se seca a temperaturas relativamente bajas y, por lo tanto, adquiere un color pálido. Las Pale Ale más modernas, desarrolladas en los E.E.U.U. en las décadas de 1970 y 1980, inspiradoras de la escena craft, se caracterizan por su amargor y pronunciadas notas cítricas y afrutadas que provienen del lúpulo estadounidense.

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1. ¿Qué es una cerveza estilo Pale Ale?

Conocemos como Ale todas aquellas cervezas de alta fermentación, lo cual las diferencia de las cervezas Lager, que son de baja fermentación. Esto quiere decir que en las cervezas Ale, el proceso de fermentación tiene en la superficie del mosto, mientras que en las cervezas Lager esto ocurre en el fondo. A esto le añadimos el sufijo Pale, que hace alusión al uso principal de una variedad concreta de malta conocida como malta clara, pale en inglés. De ahí el nombre de este estilo, Pale Ale (Ale clara/pálida)

2. Cerveza Pale Ale: origen e historia

Se dice que la primera aparición del término "pale ale" data de alrededor del año 1703, y se empleaba para denominar aquellas cervezas elaboradas a partir de malta secada con coque, un combustible sólido formado por la destilación de carbón bituminoso, y que resultaban ser de un color mucho más claro que el resto de las cervezas más populares de aquella época, como por ejemplo las Porter o las Ale inglesas.

En el Reino Unido, hasta antes de la Revolución Industrial, la mayoría de las cervezas eran de color oscuro. Con frecuencia, la cebada quedaba muy tostada, oscura o incluso quemada. Gracias a los nuevos y modernos hornos que trajeron los avances tecnológicos, fue posible controlar la combustión y el proceso de malteado.

Como resultado, los cerveceros de Burton, los creadores del estilo Pale Ale, que llevaban tiempo buscando un método para producir una cerveza más pálida y consistente, pudieron producir cerveza de estilo Ale mucho más limpia y por supuesto, más clara que ninguna otra variedad inglesa de la época.

3. Características de la cerveza Pale Ale

En general, son cervezas de mayor calidad, menos amargas, sobretodo las inglesas, y un poco más densas. Su concentración alcohólica suele ser entre un 4 y un 5%. Dependiendo de las variedades predominarán distintos matices, como el lúpulo en las cervezas IPA (India Pale Ale) o el aroma en las American Pale Ale (APA).


4. ¿A qué sabe la cerveza Pale Ale?

Principalmente tiene bien marcados los aportes del cereal, pero dependiendo del tipo de Pale Ale que estemos tomando sus matices pueden variar sustancialmente. Por ejemplo en las American Pale Ale los lúpulos tienen un mayor protagonismo, y por lo tanto predominaran tanto en aroma como en sabor, con notas mas afrutadas y cítricas. Luego tenemos la IPA, India Pale Ale, en las cuales también los lúoulos son los protagonistas, pero en esta ocasión mucho más pronunciados. Y luego también tenemos por ejemplo las Blonde Ale, cervezas de corte más europeo y con matices de fruta blanca y especiados, con buenos ejemplos en las cervezas belgas.

5. ¿Cuáles son las mejores cervezas Pale Ale?

Pues hay muchas y muy buenas, por suerte es un estilo de cerveza que gusta mucho y por lo tanto también se elabora mucho, y que además tiene varias "variedades", por lo tanto no es difícil encontrar una buena Pale Ale que nos guste. Para ayudaros en vuestra elección podemos nombraros varias que sin duda merece la pena probar:

6. Las mejores cervezas cervezas Pale Ale españolas.

No sabemos si entre todas las variedades de cervezas Pale Ale nacionales habrá alguna entre las mejores a nivel mundial, es muy probable que sí, dada la gran calidad cervecera de la que podemos presumir en España. No obstante, para ayudaros un poco, os vamos a indicar algunas de las que a nuestro parecer son realmente buenas y merecen la pena ser probadas:

7. Tipos de cerveza Pale Ale

Los distintos métodos de elaboración y el diverso uso de lúpulo han dado como resultado una variedad de sabores y aromas dentro del estilo Pale Ale, y por lo tanto una variedad de tipos, o subestilos, de esta emblemática cerveza. Los más importantes de ellos son:

1. American pale ale. Este estilo de cerveza se desarrolló alrededor de 1980. La primera cervecería que pensó en utilizar con éxito cantidades significativas de lúpulo americano y usar el nombre de "american pale ale", fue Sierra Nevada Brewing Company, que elaboró el primer lote de su emblemática Sierra Nevada Pale Ale, considerada como la mejor Pale Ale del mundo, en noviembre de 1980, distribuyendo la versión final en marzo de 1981. Anchor Liberty Ale, es otra de las grandes "american pale ale" elaborada por la Anchor Brewing Company en 1975 para conmemorar el viaje de medianoche de Paul Revere en 1775, que marcó el comienzo de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta cerveza fue considerada como la primera cerveza americana moderna.

2. Burton Pale Ale. En la segunda mitad del siglo XIX, los cerveceros de Burton upon Trent pusieron en práctica la receta de la pale ale, especialmente Bass. Las cervezas de Burton fueron consideradas de una gran calidad especialmente al equilibrio que se encontraba entre las maltas y los lúpulos empleados en su elaboración, y a la calidad de sus aguas, que contenían gran cantidad de yeso. Burton mantuvo el dominio absoluto en la elaboración de cerveza pale ale hasta que un químico, C.W. Vincent, descubrió el proceso de "Burtonización" que reproducía la composición química del agua de Burton-upon-Trent, lo que le dio a cualquier cervecería la capacidad de elaborar cerveza pale ale al estilo Burton.

3. Strong Pale Ale. Las Strong pale ales (cervezas pálidas fuertes) son cervezas elaboradas principalmente con maltas pálidas y tienen una concentración de alcohol que puede ir desde un 5% hasta un 12%. En 1994, Hair of the Dog Brewing Company elaboró una Strong pale ale con una graduación del 29%. Aunque en 2010, los escoceses Brewdog lanzaron Sink the Bismarck!, una pale ale de nada más y nada menos 41% de alcohol.

4. India Pale Ale. La IPA es un estilo de pale ale desarrollado en Inglaterra para su exportación a la India. El primer uso conocido de la expresión India pale ale se encuentra en un anuncio en el Sydney Gazette y New South Wales Advertiser el 27 de agosto de 1829. Podéis ver mucha más información sobre este popular estilo en nuestra colección de cervezas IPA.

5. English Bitter. La palabra bitter (amargo) apareció por primera vez en el ámbito de la cerveza a principios del s. XIX como parte del desarrollo y la difusión de la cerveza pale ale. Las cervecerías tendían a designar las cervezas como "cervezas pálidas", aunque los clientes comúnmente se referían a las mismas como "cervezas amargas".

8. ¿Cuál es la cerveza Pale Ale más famosa?

Sin duda alguna, y tal como hemos mencionado anteriormente, la cerveza Pale Ale más famosa del mundo es la Sierra Nevada Pale Ale, una cerveza que marcó un antes y un después en este emblemático estilo, y que posicionó a las american pale ale en lo más alto del escalafón cervecero.

Sierra Nevada Pale Ale

9. Marcas de cerveza Pale Ale

Hay muchas, muchísimas marcas de cerveza, que elaboran, entre su catálogo cervecero, alguna o algunas cervezas Pale Ale. Por nombraros algunas os mencionaremos:

10. Diferencia entre IPA y Pale Ale

Una cerveza IPA (India Pale Ale) es una cerveza Pale Ale pero con una mayor carga de lúpulo, lo que la hacen una cerveza mucho más aromática, con un amargor generalmente más pronunciado y con mayor intensidad de sabor.

11. ¿Cuántos grados tiene una cerveza Pale Ale?

Esto depende mucho del estilo de Pale Ale al que nos refiramos, ya que podemos ir desde una cerveza IPA o una American Pale Ale de 5/6 grados hasta una Strong Pale Ale por encima de los 8/9 grados. Incluso hoy en día podemos encontrarnos subestilos de IPA entre los 8 y 9 grados de alcohol. Así que como veis el abanico de graduación alcohólica de estas cervezas es muy amplio.

12. ¿Qué es una cerveza estilo Pale Lager?

Pues muy sencillo, una cerveza Pale Lager es básicamente una Pale Ale fermentada a temperaturas de una cerveza Lager, es decir a temperaturas más bajas y con levaduras de tipo lager. Un ejemplo muy comercial de cerveza Pale Lager es la San Miguel Manila, una India Pale Lager con 5,8% de alcohol y más lupulada y aromática que una Lager.