Cervezas británicas

Cerveza inglesa, old school por los cuatro costados

En el mundo de la cerveza internacional se podría decir que hay tres grandes escuelas cerveceras tradicionales, que a su vez fueron las que marcaron en cierta medida el devenir del resto de escuelas que fueron surgiendo progresivamente. Estas son la escuela belga, la alemana y la británica, donde se respira tradición por todos los costados. Dentro de lo que se conoce como Reino Unido podemos encontrarnos con otras diferentes y tradicionales escuelas estilísticas, como son la irlandesa y la escocesa, donde también sentaron unas muy buenas bases de sus tradicionales cervezas. Podríamos destacar muchísimas marcas o fabricantes, algunos centenarios incluso, pero por nombrar a algunos podríamos destacar nombres como Samuel Smith, Guinness, Shepherd Neame, Fuller´s, Brewdog o Porterhouse. Pero la verdad es que hay cientos, y todos muy buenos por lo general, porque de lo que no hay duda es de la gran variedad y calidad que los británicos atesoran con sus cervezas.

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1. Historia de la cerveza inglesa

La elaboración de cerveza en Inglaterra data del año 1147, y los historiadores la ubican  en el pequeño pueblo de Faversham, donde los encargados de su elaboración eran los monjes, como no podía ser de otra manera. Con el paso de los años, la costumbre de elaborar cerveza fue extendiéndose más allá de las abadías asentándose en las casas y granjas gracias a las mujeres, llamadas por aquel entonces "ale wifes".

Esta tradición de Faversham dio lugar a la creación, en el año 1698, de la cervecería más antigua de Inglaterra, Shepherd Neame, y Bass Red Triangle fue la primera marca registrada de cerveza en Inglaterra.

El primer impuesto sobre la cerveza en el Reino Unido fue el Diezmo de Saladino, introducido en 1188 por Enrique II para recaudar dinero para las cruzadas.

Y en el s. XV las cervezas ale, o más bien Ale a secas para los ingleses, llegaron a Inglaterra desde Holanda, tierra de grandes comerciantes marinos, y eran elaboradas exclusivamente con agua y malta, la levadura se desconocía en aquel momento. La cerveza que ya se hacía en Inglaterra antes de la llegada de los holandeses contaba con los mismos ingredientes, con la excepción de que a éstas se les añadía lúpulo. 

Estos dos tipos de cerveza convivieron juntos durante siglos manteniendo esa pequeña diferenciación, ya que en muchos pueblos la administración local se encargaba de vigilar los pubs para asegurarse de que la elaboración de la “ale tradicional” seguía conservando su receta original.

Las pequeñas compañías familiares se convirtieron en marcas nacionales durante el s. XIX, muchas de ellas basadas en las cervezas que se elaboraban en Burton on Trent, que tenían una gran fama gracias a su agua, especialmente buena para la elaboración de cerveza. En la década de 1970, la fabricación de cerveza se concentró en un puñado de grandes compañías nacionales, lo que duró así hasta el año 2002, donde se produjo un recorte fiscal para las pequeñas empresas cerveceras, lo que dio lugar a la creación de nuevas fábricas.

En septiembre de 2014 se contaban más de 1475 cervecerías en el Reino Unido, donde cada semana se creaban tres nuevas cervecerías.​ Esto convirtió al Reino Unido en el país con mayor número de cervecerías per cápita del mundo, donde entre todas ellas producen más de 8.000 cervezas.

2. ¿Cuál es la mejor cerveza inglesa?

De entre toda la variedad de cervezas inglesas que existen, y también de gran calidad, podríamos destacar muchas cervezas realmente buenas, pero nos vamos a mojar y vamos a nombraros una cerveza que estoy seguro para muchos será, si no la mejor cerveza inglesa, una de las mejores. Estamos hablando de la cerveza Imperial Stout de Samuel Smith, todo un clásico a nivel mundial y todo un referente para los nuevos cerveceros que quieren adentrarse en este estilo de cerveza.

Las Imperial Stouts eran cervezas que se enviaban a la corte de los zares rusos y solían tener una mayor carga alcohólica y más cuerpo para soportar las duras condiciones climatológicas de su viaje a través del Báltico. 

El origen de la cerveza Imperial Stout se encuentra en una variación de una cerveza Porter especialmente fuerte y a la que la Emperatriz Catalina la Grande de Rusia (1762-1796) era muy aficionada. Por eso se empezó a emplear el término “Imperial”, el cual ya se quedó como algo fijo alrededor de 1820, momento en el cual se empezaron a diferenciar las cervezas Porter de las cervezas Stout.

Samuel Smith es de las pocas cervecerías independientes que aún permanecen en pie en Inglaterra. Una de sus grandes señas de tradición y artesanía es que aún siguen empleando para la fermentación de sus cervezas los tanques abiertos de pizarra de Yorkshire, que se usaban antiguamente en la región de Tadcaster. Samuel Smith fue fundada en 1758 con el nombre de The Old Brewery y desde entonces no ha sufrido grandes cambios desde que pasara a manos de la familia Smith en 1847.

3. ¿Cuál es la cerveza inglesa más famosa?

Además de la ya mencionada Samuel Smith, una de las cervezas 100% inglesas más conocidas fuera de sus fronteras es sin duda la Spitfire de Shepherd Neame. A pesar de ser de las pocas cervezas británicas con indicación geográfica protegida, recibió su nombre para conmemorar la Batalla de Inglaterra en la que participaron estos aviones monoplazas que eran la columna vertebral de la RAF, Rayal Air Force.

Shepherd Neame fue fundada en 1698 en Faversham, Kent, por el mismo alcalde la ciudad, aunque existe evidencia de que la elaboración de cerveza se ha llevado a cabo en el mismo lugar desde al menos 1573. De propiedad familiar desde 1864, derivando con ello que junto con la cervecería Three Tuns en Shropshire, sea la cervecería más antigua de Gran Bretaña.

4. Tipos de cerveza inglesa

De entre todos los estilos y tipos de cerveza que se elaboran en Gran Bretaña, los más destacados son:
  • Mild Ale. Uno de los estilos más antiguos de las ales inglesas. Originalmente el término se refería a una cerveza joven o sin envejecimiento, pero hoy en día hace referencia a cervezas que contienen menos lúpulo y en las que se emplea cebada muy poco malteada.
  • Bitter. Es un tipo de cerveza inglesa que proviene de la Pale Ale. Bitter significa "amargo" y es una versión más fuerte de la misma, muy popular entre los británicos y cuyo ingrediente principal es cebada malteada y una mayor proporción de lúpulo.
  • Pale Ale. Uno de los estilos más tradicionales de Inglaterra y del cual derivaron después varios otros. Las Pale Ale inglesas nacieron en contrapunto a las cervezas oscuras Porter.
  • Brown Ale: es un tipo de cerveza de fabricación, herencia de las adaptaciones caseras americanas de la elaboración de la cerveza de ciertas ales del norte de Inglaterra. Su gama de color abarca desde el ámbar profundo al marrón. Los sabores de caramelo y de chocolate son evidentes, debido al uso de la malta.
  • Old Ale. Las Old Ale son cervezas muy consistentes, generalmente oscuras y con un sabor generalmente bastante fuerte y tirando a dulce. Esto se debe a que no están fermentadas en su totalidad, dejando una cantidad más grande de azúcares residuales.
  • Barley Wine. Que traducido significa "vino de cebada",  es como se califican a ciertas ales inglesas con cierto cuerpo y graduación, la cual pueden llegar hasta el 12%. Estas cervezas se elaboran a veces en ediciones especiales, añejadas en barricas, y debido a su alta graduación, se pueden dejar envejecer durante más de 20 años.
  • Scotch Ale. Como su nombre indica son cervezas originarias de Escocia. Históricamente, en Escocia, era muy difícil cultivar lúpulo, por lo que la necesidad de importar lúpulo y el clima frío de Escocia dio lugar a una cerveza en que la malta era el mayor protagonista.
  • Ale Irlandesa. la Irish Ale, también conocida como Irish Red Ale, es un tipo de cerveza originaria de Irlanda. Su ligero color rojo proviene del tostado de la malta y suelen ser cervezas que van desde los 3,5 grados hasta los 7 un 8 grados.
  • Porter y Stout. Dos de las más típicas cervezas inglesas y que tienen mucho en común, ya que ambas son cervezas oscuras y las Stout derivan de las Porter, con la diferencia de que son cervezas con más cuerpo y más graduación generalmente.
  • India Pale Ale. Más conocidas como cervezas IPA, y que son una versión de las Pale Ale tradicionales pero con un mayor aporte de lúpulo, ya que se elaboraban originalmente para ser enviadas a la colonias inglesas de la India.

5. Marcas de cerveza inglesa

De entre las muchas marcas de cerveza procedentes de las islas británicas que podemos disfrutar podemos resaltar las siguientes:

6. ¿Cuánto alcohol tiene la cerveza inglesa?

Esto es muy variable, debido en gran parte a la amplia variedad de estilos cerveceros que hay en Inglaterra. Podemos encontrarnos cervezas muy ligeras como las Mild Ale, con 3,5 o 4 grados, cervezas de mediana graduación como las Pale Ale, que pueden rondar los 6 grados, y después irnos a alguna Imperial Stout de entre 8 y 1o grados o incluso una Barley Wine por encima de los 10 grados, así que hay donde elegir.

7. Cómo hacer cerveza inglesa

El proceso de elaboración no es diferente al de cualquier otra cerveza, este se divide en cinco etapas principales:

  1. Macerado
  2. Coccíón
  3. Enfriamiento
  4. Fermentación
  5. Envasado

8. Dónde comprar cerveza inglesa

Pues afortunadamente la cerveza inglesa es plenamente internacional y hoy en día es más fácil poder encontrar locales y tiendas especializadas donde vendan cervezas inglesas. También está la cada vez más en auge opción de internet y la compra online de cervezas, algo que desde escerveza.com os ponemos muy fácil y al alcance de todos los paladares.

9. Cómo se toma una cerveza inglesa

  • Hoy en día, si visitas un pub en Inglaterra y pides una beer, te miraran raro y sabrán que vienes de fuera ya que los ingleses piden “ale”.
  • Por supuesto olvídate de pedirla en una jarra helada como la suelen servir en muchos bares de por aquí, tradicionalmente en Inglaterra las ales se sirven a temperatura ambiente o temperatura de bodega de cada pub, la cual puede variar naturalmente en función de la estación del año, pero podrá rondar los 10 grados tranquilamente.
  • Y como no, su proporción estándar es la típica pinta de pub, nada de cañas, zuritos o cortos. También tiene otro tipo de cristalería cervecera, pero el formato de pinta y su típico vaso Snifter no faltan nunca.

10. ¿Por qué es tan importante la cerveza en Inglaterra?

Principalmente por que es tradición pura y también forma parte de su cultura y de su economía. La cerveza en Inglaterra genera muchísimos puestos de trabajo y muchas fábricas de cerveza tienen incluso sus propios pubs en diferentes localidades. Los ingleses sociabilizan mucho en torno a la cerveza y sus pubs, para ellos forma parte de su propia identidad. Aprecian y disfrutan la cerveza, y eso les hace casi únicos en este aspecto.

11. ¿Cuál es la marca de cerveza más vendida en Inglaterra?

Pues el ranking de las top 5 sería más o menos este:

  1. Carling
  2. Foster´s
  3. Guinness
  4. BrewDog
  5. Tennent´s

12. ¿Qué es una cerveza Ale?

Ale es un nombre que abarca a todas las cervezas de alta fermentación, lo que las diferencia de las cervezas lager que son de baja fermentación. Esto quiere decir que en las ale, el proceso de fermentación ocurre en la superficie del mosto y a temperaturas de fermentación más altas, mientras que en las cervezas lager esto ocurre en la parte del fondo y a temperaturas más bajas de fermentación.

13. ¿Qué es cerveza inglesa ligera?

Mild, suave o ligero en inglés, se refiere al carácter suave y poco amargo que tienen este tipo de cervezas. En el lado opuesto tenemos las cervezas bitter, que significa amargo en inglés, y que engloba a un grupo de cervezas con un mayor amargor. Este tipo de cervezas se sirven casi exclusivamente de barril y es difícil encontrarlas en botella y mucho menos en formato lata.


14. ¿Qué es la CAMRA?

La Campaign for Real Ale (CAMRA) es una organización de consumidores con sede en St Albans, Inglaterra, fundada en 1971 y dedicada a promover la artesanía y calidad en la elaboración de la cerveza y la sidra. Es miembro fundador de la Unión Europea de Consumidores de Cerveza (EBCU)