Lager

Lager, el estilo de cerveza que dominó el mundo

El más conocido estilo de cerveza en el mundo fue desarrollado por primera vez en el s. XV por las potencias cerveceras de Alemania. Las cervezas Lager están basadas en el empleo de levaduras que fermentan a baja temperatura y con un mayor tiempo requerido para su actuación, para después almacenarla en bodegas con el objetivo de limpiar las partículas residuales y estabilizar los sabores, dando como resultado su característico color dorado transparente.

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1. ¿Qué es cerveza Lager?

Normalmente diferenciamos los tipos de cerveza por su tipo de fermentación: Ale, Lager y de fermentación espontánea. La levadura Ale por excelencia es la Saccharomyces Cerevisiae y la Lager la Saccharomyces Pastorianus, conocida también como Saccharomyces Carlsbergensis o Saccharomyces Uvarum. Las levaduras Ale reciben este nombre porque a este tipo de levaduras les gusta trabajar a temperaturas de fermentación más altas, entre los 15 y 24 grados aproximadamente.

Por el contrario, las levaduras Lager trabajan a temperaturas más bajas, entre un rango de 6 a 10 grados aproximadamente, y las cervezas elaboradas con estas levaduras requieren de un proceso post-fermentación de acondicionamiento en frío, que puede llegar a los 0 grados.

2. ¿Cuál es el origen de la cerveza Lager?

Las cervezas Lager dominan la producción y el consumo mundial desde hace muchos años, siglos tal vez, y uno de los hechos históricos que marcó este devenir fue la ya famosa Ley de pureza Alemana, la casi impronunciable Reinheitsgebot, la ley que dictó el 23 de abril de 1516 Guillermo IV de Baviera y por la cual decretaba que los cerveceros bávaros solo podían incluir malta de cebada, lúpulo y agua en sus cervezas, la levadura se añadió años después tras su descubrimiento.

Esta ley, que escondía muchos intereses económicos detrás, es la más conocida y la que más se nombra, pero la que realmente originó un cambio drástico hacia la elaboración de cervezas Lager fue la que dictó el hijo de Guillermo IV, Alberto V de Baviera. Alberto prohibió la elaboración de cerveza a todos los cerveceros bávaros entre el 29 de Septiembre y el 23 de Abril, concretamente entre las fiestas de Los Arcángeles y la fiesta de San Jorge. Su decisión se debió a un momento de lucidez extrema en el que pensó que la cerveza elaborada en los meses más fríos sabía mejor que la de los meses cálidos del verano.

3. ¿Qué significa Lager?

La palabra Lager procede exactamente de lagered , que literalmente significa bodega, ya que estas cervezas se almacenaban en bodegas o cuevas para su fermentación y maduración en frío. A este proceso se le conocía también con el nombre de lagering. Por ejemplo, los lagares, nombre por el que se conocen a las construcciones donde se realizaban labores de machacado de fruta (uva por lo general) u oliva, también proceden de dicha palabra y concepto.

4. ¿Qué diferencia hay entre una cerveza Lager y una cerveza Ale?

Tal y como hemos comentado antes la gran diferencia entre una cerveza Lager y cualquier otra cerveza es la levadura. Evidentemente es un poco más complicado que decir simplemente esto, ya que en la elaboración de una cerveza, de un tipo u otro, entran muchos factores en juego, pero a grandes rasgos, la diferencia más notable sería esta, el tipo de levadura y las temperaturas de fermentación.

5. ¿Cuántos grados tiene una cerveza Lager?

Pues esto puede variar mucho la verdad, y ciertamente la mayoría de los consumidores de cerveza tienen la idea errónea de que las cervezas Lager son siempre las que menos graduación alcohólica tienen, y puede que sí pero también puede que no. De hecho nos podemos encontrar cervezas de tipo Lager desde 0% de alcohol, es decir, cervezas sin alcohol, hasta incluso 14% de alcohol, como es el caso de la mítica cerveza Samichlauss, considerada la cerveza Lager más alcohólica del mundo. Aunque bien es cierto que el concepto que más manejamos a nivel consumidor de cervezas Lager, o de lo que entendemos como cervezas Lager, suelen rondar entre los 4 y 5 grados.

6. ¿Qué diferencia hay entre una cerveza Lager y una cerveza Pilsner?

La diferencia fundamental es que las cervezas Pilsner siempre van a formar parte de la familia de las Lager, pero la familia de las Lager no siempre tienen que ser Pilsner. Las Lager pueden ser por ejemplo estilos como la Helles, Schwarzbier, Märzen, o la Bock, y también pueden cambiar de color dependiendo de los ingredientes que se utilizan en su elaboración.

7. Estilos de cerveza Lager

Dentro de los estilos de cerveza tipo Lager los más conocidos, sobretodo a nivel europeo, y alguno de sus ejemplos comerciales, son:

Y ya por el lado americano tendríamos:

  • American Lager. Budweiser
  • American Light Lager. Coors Light
  • California Common. Anchor Steam

Pero la familia de las Lager que sin duda alguna domina el mercado son las International Lager, dentro del cual podemos encontrarnos con estilos como el International Pale Lager, International Amber Lager e International Dark Lager. Algunas marcas conocidas de este estilo son Corona Extra, Heineken, Mahou, Cruzcampo o Ashai, entre otras.

8. Cerveza Vienna Lager

La Vienna Lager está prácticamente extinta en su zona de origen y el estilo continua elaborándose casi en su totalidad y de manera industrializada en México, donde fue llevado por Santiago Graf y otros cerveceros austriacos a finales del s. XIX, aunque nada o poco se parecen las elaboradas allí con las originales.

9. ¿Cuál es la mejor cerveza Lager del mundo?

Si nos ceñimos al último palmarés del Worl Beer Awards 2020, la ganadora absolta es la Kloster Starkbier de los alemanes Alpirsbacher Klosterbräu Glauner Gmbh & Co. Kg, a la que le siguen las siguientes lager en sus respectivas categorías:

  • International Lager. Touch Shirakaba BEAT (Yatsugatake Brewery. Japón)
  • Lager Light. Karhu 0,0 (Sinebrychoff. Finlandia)
  • Lager Helles/Münchner. Fujizakura Heights Beer (Fujikanko Kaihatsu. Co. LTD. Japón)
  • Lager Classic Pilsener. Waldhaus Diplom Pils (Privatbrauerei Waldhaus Joh. Schmid GmbH. Alemania)
  • Lager Dortmunder. Buckskin Dortmunder Export (King Car Group. Taiwan)
  • Lager Zwickl / Pale Kellerbier. Kurpfalzbräu Kellerbier (Weldebräu GmbH & Co. KG. Alemania)
  • Lager Hoppy Pilsener. Imperial Pilsner (Fujikanko Kaihatsu. Co. LTD. Japón)
  • Lager Czech-style Pale. Svjiany 450 - Premium Lager (PIVOVAR SVIJANY, a.s. República Checa)
  • Lager German-style Pale. Kloster Zwickel (Alpirsbacher Klosterbräu Glauner Gmbh & Co. Kg. Alemania)
  • Lager Dark. OttakringerDunkles (Ottakringer Brauerei. Austria)
  • Lager Bock. Touch Down ROCK Bock (Yatsugatake Brewery. Japón)
  • Lager Kellerbier Amber/Dark. Rotbier (Bamberger Hofbräu®. Alemania)
  • Lager Vienna. Nr. 26 Sissi's Wi er Lager (Weyermann® Braumanufaktur. Alemania)
  • Lager Seasonal: Oktoberfestbier/Maerzen. Hofmark Märzen (Hofmark Brauerei KG. Alemania)
  • Lager Strong. Ayinger Celebrator (Ayinger Privatbrauerei. Alemania)

10. ¿Cuál es la mejor cerveza Lager de España?

Bueno, aquí no hay palmarés específico ni nada similar. Sí que hay algunas lager españolas bien situadas en determinados concursos cerveceros internacionales, pero la verdad es que esto de los grandes concursos hay que cogerlos a veces un poco con pinzas. Por lo tanto lo que os vamos a recomendar es algunas de las que nosotros consideramos como muy buenas lager nacionales:

11. ¿Cómo se hace la cerveza Lager?

Pues la cerveza Lager se hace excatamente igual que cualquier oytra cerveza, la diferencia es el tipo de levadura que se emplea en su elaboración, los rangos de temperatura y el tiempo de fermentación, y en algunos casos de maduración. Por lo demás, todos los pasos de elaboración son básicamente iguales.

  1. Malteado.
  2. Molienda y Maceración.
  3. Filtración de mosto.
  4. Cocción.
  5. Fermentación de la cerveza.
  6. Maduración.
  7. Envasado.