Lager, la cerveza que dominó el mundo

Cerveza Lager, estilo 'mainstream'

Es el más conocido del mundo pero no el más antiguo. Fue creado por primera vez por las fábricas cerveceras alemanas en el S XV. Las Lager, son cervezas basadas en el empleo de levaduras que fermentan a baja temperatura y que necesitan de mayor tiempo. Después se almacenan en bodegas con el objetivo de limpiar las partículas residuales y estabilizar los sabores, dando como resultado su característico color dorado transparente. Con las Lager, nació también la cerveza de bodega.

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Spinner


La fermentación de la cerveza lager

Normalmente diferenciamos los tipos de cerveza por su tipo de fermentación: Ale, Lager y de fermentación espontánea. La levadura Ale por excelencia es la Saccharomyces Cerevisiae y la Lager la Saccharomyces Pastorianus, conocida también como Saccharomyces Carlsbergensis o Saccharomyces Uvarum. Las levaduras Ale reciben este nombre porque a este tipo de levaduras les gusta trabajar a temperaturas de fermentación más altas, entre los 15 y 24 grados aproximadamente.

Por el contrario, las levaduras Lager trabajan a temperaturas más bajas, entre un rango de 6 a 10 grados aproximadamente, y las cervezas elaboradas con estas levaduras requieren de un proceso post-fermentación de acondicionamiento en frío, que puede llegar a los 0 grados.

¿Cuál es el origen del estilo Lager?

Las cervezas Lager dominan la producción y el consumo mundial desde hace muchos siglos y uno de los hechos históricos que marcó este devenir fue la ya famosa Ley de pureza Alemana, la casi impronunciable Reinheitsgebot.  Según esta ley dictada el 23 de abril de 1516 Guillermo IV de Baviera, se decretaba que los cerveceros bávaros podían incluir solo estos tres ingredientes. malta de cebada, lúpulo y agua en sus cervezas. Todavía no se había descubierto la levadura, que se aceptaría posteriormente.

Una ley importante que que marcó el devenir de la fabricación de la cerveza, aunque el momento histórico más transcendente sería cuando Alberto V de Baviera, hijo de Guillermo IV prohibió la elaboración de cerveza a todos los cerveceros bávaros entre el 23 de abril y el 29 de Septiembre. Concretamente entre las fiestas de Los Arcángeles y la fiesta de San Jorge. Su decisión se debió a su idea de que la cerveza elaborada en los meses más fríos sabía mejor que la de los meses cálidos del verano.

¿Qué significa Lager?

La palabra Lager procede exactamente de lagered , que literalmente significa bodega, ya que estas cervezas se almacenaban en bodegas o cuevas para su fermentación y maduración en frío. A este proceso se le conocía también con el nombre de lagering. Por ejemplo, los lagares, nombre por el que se conocen a las construcciones donde se realizaban labores de machacado de fruta (uva por lo general) u oliva, también proceden de dicha palabra y concepto.

¿Qué diferencia hay entre una cerveza Lager y una cerveza Ale?

Tal y como hemos comentado antes la gran diferencia entre una cerveza Lager y cualquier otra cerveza es la levadura. Evidentemente es un poco más complicado que decir simplemente esto, ya que en la elaboración de una cerveza, de un tipo u otro, entran muchos factores en juego, pero a grandes rasgos, la diferencia más notable sería esta, el tipo de levadura y las temperaturas de fermentación.

¿Cuántos grados tiene una cerveza Lager?

Pues esto puede variar mucho la verdad, y ciertamente la mayoría de los consumidores de cerveza tienen la idea errónea de que las cervezas Lager son siempre las que menos graduación alcohólica tienen, y puede que sí pero también puede que no. De hecho nos podemos encontrar cervezas de tipo Lager desde 0% de alcohol, es decir, cervezas sin alcohol, hasta incluso 14% de alcohol, como es el caso de la mítica cerveza Samichlauss, considerada la cerveza Lager más alcohólica del mundo. Aunque bien es cierto que el concepto que más manejamos a nivel consumidor de cervezas Lager, o de lo que entendemos como cervezas Lager, suelen rondar entre los 4 y 5 grados.

¿Qué diferencia hay entre una cerveza Lager y una cerveza Pilsner?

La diferencia fundamental es que las cervezas Pilsner siempre van a formar parte de la familia de las Lager, pero la familia de las Lager no siempre tienen que ser Pilsner. Las Lager pueden ser por ejemplo estilos como la Helles, Schwarzbier, Märzen, o la Bock, y también pueden cambiar de color dependiendo de los ingredientes que se utilizan en su elaboración.

Estilos de cerveza Lager

Dentro de los estilos de cerveza tipo Lager los más conocidos, sobretodo a nivel europeo, y alguno de sus ejemplos comerciales, son:

Y ya por el lado americano tendríamos:

  • American Lager. Budweiser
  • American Light Lager. Coors Light
  • California Common. Anchor Steam

Pero la familia de las Lager que sin duda alguna domina el mercado son las International Lager, dentro del cual podemos encontrarnos con estilos como el International Pale Lager, International Amber Lager e International Dark Lager. Algunas marcas conocidas de este estilo son Corona Extra, Heineken, Mahou, Cruzcampo o Ashai, entre otras.

Cerveza Vienna Lager

Paradógicamente, La Vienna Lager está prácticamente extinta en su zona de origen. Es a miles de kilómetros donde se produce actualmente. En Mejico. Fue llevada por Santiago Graf y otros cerveceros austriacos a finales del s. XIX. No tienen mucho que ver con las originales pero parten de aquel estilo original y que tanto triunfó en América.

¿Cuál es la mejor cerveza Lager del mundo?

Si nos ceñimos al último palmarés del Worl Beer Awards 2020, la ganadora absoluta es la Kloster Starkbier de los alemanes Alpirsbacher Klosterbräu Glauner Gmbh & Co. Kg,. Le siguen las siguientes lager en sus respectivas categorías:

  • International Lager. Touch Shirakaba BEAT (Yatsugatake Brewery. Japón)
  • Lager Light. Karhu 0,0 (Sinebrychoff. Finlandia)
  • Lager Helles/Münchner. Fujizakura Heights Beer (Fujikanko Kaihatsu. Co. LTD. Japón)
  • Lager Classic Pilsener. Waldhaus Diplom Pils (Privatbrauerei Waldhaus Joh. Schmid GmbH. Alemania)
  • Lager Dortmunder. Buckskin Dortmunder Export (King Car Group. Taiwan)
  • Lager Zwickl / Pale Kellerbier. Kurpfalzbräu Kellerbier (Weldebräu GmbH & Co. KG. Alemania)
  • Lager Hoppy Pilsener. Imperial Pilsner (Fujikanko Kaihatsu. Co. LTD. Japón)
  • Lager Czech-style Pale. Svjiany 450 - Premium Lager (PIVOVAR SVIJANY, a.s. República Checa)
  • Lager German-style Pale. Kloster Zwickel (Alpirsbacher Klosterbräu Glauner Gmbh & Co. Kg. Alemania)
  • Lager Dark. OttakringerDunkles (Ottakringer Brauerei. Austria)
  • Lager Bock. Touch Down ROCK Bock (Yatsugatake Brewery. Japón)
  • Lager Kellerbier Amber/Dark. Rotbier (Bamberger Hofbräu®. Alemania)
  • Lager Vienna. Nr. 26 Sissi's Wi er Lager (Weyermann® Braumanufaktur. Alemania)
  • Lager Seasonal: Oktoberfestbier/Maerzen. Hofmark Märzen (Hofmark Brauerei KG. Alemania)
  • Lager Strong. Ayinger Celebrator (Ayinger Privatbrauerei. Alemania)

¿Cuál es la mejor cerveza Lager de España?

Bueno, aquí no hay palmarés específico ni nada similar. Sí que hay algunas lager españolas bien situadas en determinados concursos cerveceros internacionales, pero la verdad es que esto de los grandes concursos hay que cogerlos a veces un poco con pinzas. Por lo tanto lo que os vamos a recomendar es algunas de las que nosotros consideramos como muy buenas lager nacionales:

¿Cómo se hace la cerveza Lager?

Pues la cerveza Lager se hace exactamente igual que cualquier otra cerveza, la diferencia es el tipo de levadura que se emplea en su elaboración, los rangos de temperatura y el tiempo de fermentación, y en algunos casos de maduración. Por lo demás, todos los pasos de elaboración son básicamente iguales.

  1. Malteado.
  2. Molienda y Maceración.
  3. Filtración de mosto.
  4. Cocción.
  5. Fermentación de la cerveza.
  6. Maduración.
  7. Envasado.

¿Que lager puedo comprar para regalo?

Prácticamente a cualquier cervecero le gusta la lager así que es una manera segura de acertar , pero al ser tan extendido, te recomendamos le compres cervezas con un plus de calidad.

Cervezas Lager artesanas. La mayoría de las cerveceras artesanas españolas tiene su Lager, así que es una manera de comprar algo cercano pero seguramente sorprendente para el afortunado.

Cervezas Alemanas. Son los expertos y se encargaron de garantizarlo por ley. Cualquier lager alemana de las que tenemos en nuestra web es de mucha calidad

 

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