Cervezas artesanas

Cerveza artesana, sinónimo de calidad, cercanía y buen hacer.

La proliferación de cervecerías artesanales en Europa, y a nivel mundial en general, sigue una tendencia que tiene su origen y referencia en la revolución del sector artesano en E.E.U.U. El fenómeno “craft” empezó a fraguarse en el país norteamericano a principios de los ochenta pero, como ha sucedido en España y en otros países europeos, eclosionó entre 2010 y 2012. Este boom ha contribuido, en parte, a que la producción de cerveza artesana en España también se haya incrementado considerablemente, un auge que ha permitido poder poner una pequeña parte de toda esta revolución al alcance de un solo click.

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La guía definitiva sobre la cerveza artesana:

1. Origen de la cerveza artesana

Originalmente el término "artesanal" tiene su origen en el Reino Unido a finales de la década de 1970, y fue utilizado para describir una nueva generación de pequeñas cervecerías que se enfocaban en la producción tradicional de cerveza ale. El primer ejemplo de estas cervecerías fue la Cervecería Litchborough, fundada por Bill Urauhart en 1975 en la localidad de Northampton.

No obstante, si hay algún país que ha puesto el nombre "craft" y a la cerveza artesana en boca de todos, ese es sin duda alguna Estados Unidos, donde a comienzos de los 80 retomaron de nuevo la elaboración casera de cerveza adentrándose en los estilos tradicionales europeos y donde este aspecto creció a pasos agigantados, dando lugar a un movimiento que hoy en día sigue en marcha.

Bélgica también es un país en el que cada ciudad tiene su propia cerveza, que elaboran de manera artesanal y que son exquisitas. En Japón, también se produce la cerveza artesanal y se ha puesto de moda desde hace ya unos años, al igual que en Australia. Y en España tenemos desde hace ya unos años, se podría decir que los pioneros empezaron hace 25 años, aunque el auge viene en los últimos 6-7 años, un gran panorama de cerveza artesanal que cada día crece y muestra una gran calidad y buen hacer.

Esto viene a mostrar que existe un tipo de cerveza que quizá no tiene tanta difusión como la industrial pero que también tiene unos niveles de calidad muy altos. Y por otro lado también es interesante ver cómo métodos tradicionales de elaboración de cerveza se están convirtiendo en toda una novedad que poco a poco se van poniéndose de moda.

2. ¿Qué es una cerveza artesana?

La cervezas artesana es una cerveza sin aditivos, sin conservantes y sin pasteurizar. Es decir, es un producto vivo que evoluciona constantemente, a mejor o a peor, dependiendo de las condiciones de conservación, y con presencia de levadura viva. Se elaboran a través un proceso natural a partir del grano, sin utilizar extractos ni ingredientes diferentes del agua, levadura, lúpulo y el cereal, por norma general la cebada, aunque también se pueden emplear otros como el trigo.

3. Diferencias entre una cerveza artesana y una cerveza industrial.

Las diferencias principales entre una cerveza artesana y una cerveza industrial son básicamente los ingredientes y materias primas empleados en su elaboración, y fundamentalmente el uso de otros aditivos o productos tales como estabilizantes, conservantes, aromatizantes, etc.

En cuanto al método de elaboración es prácticamente el mismo, con la gran diferencia del tamaño y capacidad de los equipos de una cervecería artesana en contraposición a los de una gran industrial, lo cual les permite evidentemente elaborar muchísimos más litros de cerveza que cualquier pequeña empresa.

Como dice uno de los mejores eslogan de una de las mejores cervecerías artesanles de España, los cántabros Dougall's, "Piensa global, bebe local".

4. ¿Cómo se elabora la cerveza artesana?

El método de elaboración de una cerveza artesana consta de cinco etapas:

  1. maceración
  2. cocción
  3. enfriamiento
  4. fermentación (la primera en fermentador y la segunda en botella)
  5. envasado

Para garantizar la calidad del producto los lotes de cerveza artesana tienen un máximo de 7.500 litros por caldera de cocción. No se admite el uso de calderas de gelatinización, con el objetivo de obtener fuentes extras de azúcares a partir de ingredientes como el maíz o el arroz. La carbonatación de la cerveza se origina de forma natural durante la segunda fermentación.

El proceso artesano tiene que ser un proceso "todo grano" que parte del grano (malteado o no). No se admite ningún tipo de extracto (ni de maltas ni de lúpulos) para la obtención del mosto de la cerveza. Tampoco se admite el uso de aditivos ni coadyuvantes tecnológicos (antioxidantes, conservantes, colorantes, estabilizantes, etc.) sintéticos. En algunas variedades la composición puede incluir también otras materias primeras naturales como azúcares, especias, frutas, etc.

5. ¿Por qué es más cara la cerveza artesana?

Pues precisamente por lo que comentamos de los ingredientes y materias primas, al emplear ingredientes de primera calidad y no utilizar otros aditivos para abaratar costes de producción estos son más elevados que los de cualquier cerveza industrial y de ahí que su precio de mercado sea también más elevado. ¿Están justificados algunos precios por encima de los 4, 5 o 6€?, pues es muy probable que sí, quizás no en todos los casos, pero al final el que decide eso es el consumidor, lo importante es que este tenga donde elegir y que esté lo mejor informado posible para tomar la decisión que más le apetezca en ese momento.

6. ¿Cuál es la cerveza artesana más vendida?

Esta pregunta es muy complicada de responder, por no decir casi imposible, ya que eso depende muchísimo de muchos factores. En cada país habrá una cerveza o una marca de cerveza artesana que se vende más que otras, pero determinar cuál es la más vendida a nivel mundial es muy difícil. No obstante podemos decir algunas de las marcas de cerveza artesana más vendidas y reconocidas internacionalmente y alguna de sus cervezas más emblemáticas, para que os sirva de orientación.

7. Marcas de cerveza artesana

En cuanto a marcas, tanto nacionales como internacionales, podemos mencionar las siguientes:

8. Cerveza artesana española

Podemos decir que el panorama nacional de la cerveza artesana está de enhorabuena y atravesando un buen momento. En los últimos 6-7 años el crecimiento ha sido espectacular, ni siquiera el propio sector cervecero se lo esperaba, y hace unos años era impensable que en España pudieran haber más de 500 fábricas de cerveza artesana. Entre todo este crecimiento y proliferación de marcas podemos destacar:

9. Cerveza artesana en lata

Hoy en día cuando vemos una cerveza en formato de lata nos parece algo muy normal y común, pero hace unos cuantos años era algo que ni tan siquiera se imaginaba, hasta que en 1933 la empresa American Can Company desarrolló la primera lata para envasado de cerveza.

Oficialmente el cumpleaños de la lata de cerveza es el 24 de Enero de 1935, ese es el día en el que las latas Krueger’s Finest Beer y Krueger’s Cream Ale salieron a la venta por primera vez en Richmond (Virginia, E.E.U.U). Realmente la American Can Company diseño su formato de lata cervecera unos cuantos meses antes, pero no encontraba cervecera alguna que se atreviera a dar el paso de envasar sus cervezas en ese nuevo y “experimental” formato, hasta que dio con la Gottfried Krueger Brewing Company de Newark (Nueva Jersey).

En España se comenzaron a elaborar las primeras latas de aluminio en una fábrica de La Selva del Camp (Tarragona), aunque el mayor fabricante a nivel mundial sigue siendo la Ball Corporation, quien en el 2016 compró la británica Rexam y en 2018 abrió su segunda planta en España en la localidad de Cabanillas del Campo (Guadalajara).

La primera cervecera artesanal en España en utilizar este formato fue Arriaca, situada en Yunquera de Henares (Guadalajara), quien en el año 2016 apostó por este formato que ha seguido manteniendo hasta la fecha y con muy buenos resultados.

10. Dónde comprar cerveza artesana

Afortunadamente la cerveza artesana se puede decir que es plenamente internacional y hoy en día es más fácil poder encontrar locales y tiendas especializadas donde vendan cervezas artesanas. También está la cada vez más en auge opción de internet y la compra online de cervezas artesanas, algo que desde escerveza.com os ponemos muy fácil y al alcance de todos los paladares.

11. ¿Cuál es la mejor cerveza artesana del mundo?

Para gustos los colores, y como tampoco podemos guiarnos mucho de los rankings que salen en los diferentes concursos internacionales, vamos a mojarnos y vamos a decir una que para nosotros es todo un icono, además de estar buenísima, y es nada más y nada menos que la Sierra Nevada Pale Ale, una cerveza que marcó un antes y un después en el sector artesano cervecero a nivel mundial.

12. Por qué beber cerveza artesana

Es muy probable que en más de una ocasión te hayas preguntado qué hace que una cerveza artesanal sea mejor opción que una cerveza industrial. No se trata de sentar cátedra ni mucho menos, cada cual elegirá aquella que más le guste o que más le apetezca en cada momento, pero te vamos a dar algunas razones por las que creemos que merece mucho la pena tomarse una buena cerveza artesanal:

1. Ingrediente de primera calidad. No es una cuestión de qué ingredientes se usen, sino de su calidad, a fin de cuentas se trata de agua, cereal, lúpulo y levadura. La diferencia está en la calidad que tengan o lo fresco que estén. Por otra parte, algunas cervezas elaboradas en grandes industrias pueden contener aditivos como el maíz, colorante e incluso algún tipo de conservantes o estabilizantes, que desde luego no encontrarás en la cerveza artesanal.

2. Mayor variedad. Este es otro de los grandes puntos a favor de la cerveza artesanal, la gran variedad de estilos que ofrece. Lo mismo puedes encontrar una Stout o cerveza de temporada que una Lager, una IPA o una Imperial Red Ale. La experimentación y búsqueda de nuevos sabores será siempre una constante.

3. Es saludable. La cerveza cuenta con un buen número de proteínas, vitamina B y silicio; además de ayudar, gracias al lúpulo, a combatir el deterioro cognitivo. Sin embargo, estos beneficios dependen de la calidad de sus ingredientes, por lo que, nuevamente, la cerveza artesanal se impone a la industrial. No obstante recuerda que esto va de la mano de un consumo responsable y una dieta equilibrada.

4. Elaboración sostenible. La mayoría de l@s cervecer@s artesanales tienen muy en cuenta el tema de la sostenibilidad a la hora de elaborar sus cervezas y montar sus fábricas, usando equipos y poniendo en práctica una elaboración que les permitan usar fuentes alternativas de energía, así como apoyar al comercio local al integrar algunos ingredientes de cercanía. Uno de estos ejemplos lo tenemos por ejemplo con la cervecería sevillana Guadalquibeer.

5. Ideal para el maridaje. Al tener una gran variedad de estilos y tipos, así como de sabores y olores, la cerveza artesanal permite un amplio juego de maridajes. Prueba con una Porter o Stout para acompañar un buen postre de chocolate, una IPA para una comida picante o especiada, o una cerveza de trigo para acompañar pastas y ensaladas. Las posibilidades son enormes.

13. Cómo beber una cerveza artesana

Lo primero que tenemos que tener en cuenta es su conservación y preparación:

  • Conservar en un lugar fresco y oscuro.
  • Mantener siempre en posición vertical para mantener los sedimentos (levaduras) en el fondo.
  • Enfriar a una temperatura entre 6-10 grados, según estilo, para poder apreciar bien todos sus aromas y sabores.
  • Si queremos disfrutar de una cerveza trasparente y limpia, aconsejamos no agitar la cerveza y dejar los posos de levadura del fondo de la botella sin servir.

Y después ya viene la parte del servicio de la cerveza:

  • Servir en copa o vaso alto cristal. No tomarla directamente de la botella.
  • Para facilitar la generación de la espuma, es necesario servirla separando el vaso unos centímetros de la botella para dejar que la cerveza "rompa" al servirla.
  • Si vemos demasiada espuma, acercamos el vaso a la botella, lo inclinamos y servimos lentamente.
  • Evita agitar la botella.

14. ¿Cómo es el consumidor de cerveza artesana?

Según estudios recientes, el grupo de edad que lidera el consumo de cerveza artesana, es el comprendido entre 25 y 40 años, y en especial aquellos que valoran el origen de los productos y la sostenibilidad. El motivo principal que esgrimen para su consumo es la variedad de cervezas y diferencia de sabor respecto a las cervezas industriales, así como la calidad.

Al menos la mitad de los consumidores de cerveza artesana lo hace una vez por semana y aseguran beber mucha menos cerveza industrial desde que beben cerveza artesanal. Dos tercios de los encuestados reconoce que se sienten especiales por beberla y no les importa pagar más. Por norma general no son fieles a ninguna marca en concreto, sino que les gusta probar novedades asiduamente.

Y a pesar de que valoran lo local, les importa más cómo se ha elaborado la cerveza que dónde. Aprecian y valoran que se realice en pequeñas cantidades y con productos frescos y locales, pero desean probar cervezas artesanas de todo el mundo, no solo de cercanía.

15. ¿Qué es AECAI?

La Asociación Española de Cerveceros Artesanos Independientes (AECAI) nace de la necesidad de aunar a los integrantes del sector de la cerveza artesanal en España, que ha experimentado un notable crecimiento en los últimos años.

El nacimiento del colectivo hay que situarlo en el 7 de junio de 2014, con la intención de definir, promocionar y defender al sector de la cerveza artesana y de sus asociados. El compromiso común de los cerveceros artesanales por la calidad de la cerveza, la sostenibilidad y el desarrollo de la economía y cultura de proximidad son los pilares de esta asociación.

Objetivos de AECAI

  • La definición y pautas sobre la denominación de ‘Cerveza Artesana’. Atención especial a la legislación que regula el sector.
  • Promoción de la cultura de la cerveza artesana. Calidad y variedad.
  • Defender los intereses comunes de los asociados.
  • Publicación de datos del sector.