Cervezas IPA

Cerveza IPA, el estilo que cruzó medio mundo.

Según una anécdota, hoy en día bien conocida sobre el origen del estilo Indian Pale Ale, al cervecero británico George Hodgson se le encargó transportar una cerveza en barco a las colonias británicas en la India, y para hacer que la cerveza fuera más confiable para el largo viaje, agregó lúpulo extra, que además de buen conservante, le procuró a la cerveza un amargor muy particular que resultaría extremadamente popular.

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1. ¿Qué es una cerveza IPA y qué significa IPA?

Habrás escuchado y visto ya muchas veces esto de IPA en el mundo cervecero, pero alguna vez te has preguntado ¿qué es una cerveza IPA exactamente?. Pues bien, la cerveza IPA es un estilo en sí mismo, surgido hace ya unos cuantos años, entre finales del s. XVIII y comienzos del s. XIX, en Inglaterra. Fue un estilo que surgió por casualidad y por necesidad, ya que realmente se trataba de una típica cerveza Pale Ale inglesa a la que le añadieron mayor cantidad de lúpulo. El estilo IPA, que significa exactamente India Pale Ale, es probablemente el estilo con más adeptos en el mundo de la cerveza, o al menos el estilo de moda en los últimos años y uno de los estilos que nunca puede faltar en un buen local cervecero.

2. ¿Cuál es el origen de la cerveza IPA?

Como hemos comentado anteriormente su origen se remonta hacia finales del s. XVIII y comienzos del s. XIX, y mucha de la culpa de la existencia de este estilo la tiene la Compañía Británica de las Indias Orientales. Fueron los cerveceros que trabajaban para esta compañía, en la exportación de cerveza a las colonias inglesas en la India, los que dieron pie a estas cervezas tras ver la necesidad de hacer llegar las mismas en mejor estado, ya que debido al duro viaje al que se veían sometidas, con fuertes cambios de temperatura, bruscos movimientos, etc, las cervezas no llegaban en buen estado a su destino. Esto hacía que las cervezas se volvieran agrias.

 El cervecero que puso solución a esto fue George Hodgson, de la Bow Brewery, en el este de Londres. Hodgson comenzó a enviar su India pale ale durante 1790. Esta versión India era una variante de su clásica pale ale, que los londinenses habían estado bebiendo desde mediados de 1750.

Los métodos naturales más comunes de conservación de una cerveza son el alcohol y el lúpulo, que tiene grandes propiedades conservantes, por lo que Hodgson elaboró su pale ale clásica con un mayor contenido de lúpulo y aumentándole el grado alcohólico. Como resultado obtuvo una cerveza más amarga, más alcohólica y sobretodo más resistente al largo y duro viaje hacia la India. Y así fue como nació el estilo IPA.

3. ¿Qué contiene una cerveza IPA?

Hoy en día una IPA puede contener casi de todo, ya que es muy probable que dentro del estilo IPA existan ya como 20 o 30 sub-estilos y a cada cual con sus particularidades. Pero si nos ceñimos un poco a las IPAs tradicionales, a aquellas que cruzaron el Océano Índico, diremos que únicamente llevaban más de todo, es decir, más cantidad de malta y más cantidad de lúpulos.

4. ¿A qué sabe la cerveza IPA?

Pues al igual que la anterior pregunta, una IPA puede saber a muchas cosas, todo dependerá de los ingredientes que se hayan empleado en su elaboración. Pero una de las característican más notables de la inmensa mayoría de las IPAs es su destacado amargor, mucho más perceptible e intenso que en cualquier otro estilo de cerveza.

Después dependiendo por ejemplo del tipo, o tipos, de lúpulos que lleve, en algunos casos nos podrán dar notas afrutadas y en otros incluso herbales o resinosas. El abanico de aromas y sabores que puede tener una cerveza IPA es muy amplio y sorprendente.

Por ejemplo si probásemos una cerveza IPA como la Sierra Nevada Torpedo Extra IPA, una de las cervezas IPA que sentaron unas buenas bases en lo que hoy conocemos de este estilo, es una cerveza cuyos lúpulos nos darán unos toques resinosos y herbales muy marcados, y sin embargo, si nos vamos a su hermana pequeña, la Sierra Nevada Tropical Torpedo IPA, su propio nombre nos dará una buena pista de que lo que nos vamos a encontrar en esa cerveza son unas notas a fruta tropical muy pronunciadas, como por ejemplo el mango o la papaya.

5. ¿Cuáles son las mejores cervezas IPA?

Pues para gustos los colores, que se suele decir, pero aquí os dejamos una pequeña selección de algunas de las mejores IPA del mundo:

      6. ¿Existe la cerveza IPA sin alcohol?

      Sí, por supuesto. Pero también hay que decir que es algo relativamente reciente, pero por suerte, los cervecer@s que consumen cervezas sin alcohol ya pueden tener algunas IPA entre sus cervezas favoritas. Por mencionaros algunas de nuestro catálogo os diremos:

      7. ¿Cuántos tipos de IPA existen?

      Muchos, quizás más de los que se puedan probar. Algunos clasistas dirían incluso que algunas de esas IPAs no se deberían considerar como tal, pero una vez más, para gustos los colores y la imaginación al poder. Estamos en una era cervecera en la que la investigación, las pruebas y las novedades están a la orden del día, así que mientras siga habiendo un público que demande estas novedades, e incluso rarezas, seguirá habiendo cervecer@s que las elaborarán. Para que os hagáis una idea, estos son, adía de hoy, la mayoría de sub-estilos de cervezas IPA que se elaboran en el mundo:

      8. ¿Por qué se han puesto tan de moda las cervezas IPA?

      Pues muy buena pregunta la verdad. La respuesta creo que no es muy dificil, por un lado su actual fama viene precedida del auge de las cervezas artesanas, y más concretamente por las cervezas artesanas de corte americano, que fueron un poco los encargados del resurgimiento a nivel mundial del craft cervecero allá por finales de los 70 y la década de los 80.

      El tema de las IPA viene muy dado por el uso de lúpulos americanos de nueva generación, y no tan nueva, pero que por sus características han hecho que la variedad de matices en las cervezas sea espectacular, y sobretodo de cara a las cervezas IPA, donde se le da mucha importancia al lúpulo.

      Y por otro lado este mayor interés por los consumidores en probar cervezas nuevas y diferentes, que viene precisamente por toda esta borágine del sector artesano y sus novedosas y riquísimas cervezas.

      9. Las mejores cervezas IPA españolas.

      No sabemos si entre todas las variedades de cervezas IPA nacionales habrá alguna entre las mejores valoradas a nivel mundial, es muy probable que sí, dada la gran calidad cervecera que aquí se atesora. No obstante, para ayudaros un poco, os vamos a indicar algunas de las que a nuestro parecer son realmente buenas y merecen la pena ser probadas:

      10. ¿Por qué la cerveza es tan amarga?

      Como hemos dicho antes las IPA son cervezas que, por lo general, tienen un mayor amargor, pero, ¿qué hace que sean tan amargas las cervezas?. Pues nada más y nada menos que el lúpulo, que es el causante del amargor en la cerveza, un proceso que produce la isomerización de sus resinas, y por otro lado también le proporciona aroma y sabor a la cerveza.

      Lo que aporta al lúpulo sus peculiares características son las resinas amargas, almacenadas en las glándulas de la lupulina. Dichas glándulas están presentes en varias partes de la planta pero fundamentalmente en los frutos producidos a partir de las flores femeninas de la planta.

      11. ¿Qué son los IBU en las cervezas?

      Las IBU, International Bitterness Units, por sus siglas en inglés, son las unidades que se utilizan para medir el grado de amargor en una cerveza, pero no a través de nuestras papilas gustativas, sino a través de la cantidad de iso-alfa ácidos que se encuentra en la cerveza y que vienen dados por los lúpulos.