Cervezas Chouffe

Los gnomos de un garaje de Bélgica

La cerveza de los gnomos nace en el Valle de las Hadas de Bélgica. Qué cosas. Allí dos cuñados, Pierre Gobron y Chris Bauweraerts, comenzaron a elaborar birra en un garaje. A sus creaciones le pusieron de nombre 'Achouffe', una palabra que no existe, y de símbolo eligieron los gnomos. A cualquiera que le pregunten, pensaría que no es la mejor estrategia para hacerse un nombre en el panorama cervecero belga. Pues bien, estamos ante una de las mejores cervecerías del mundo. Ahora producen en una fábrica sus emblemáticas La Chouffe rubia y Mc Chouffe tostada, entre otras. Cada estilo está protagonizada por un pequeño gnomo. ¡Imperdibles!

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La historia de D'Achouffe, la cervezera del gnomo de gorro rojo

1.- El valle de las Adas

Esta historia comienza en la aflorada región de Las Ardenas (famosa por ser la zona principal de una gran batalla durante la II Guerra Mundial). En concreto, nuestra particular historia comienza en un pequeño municipio (como todas las fábricas belgas) llamado Houffalize, en la región de Valonia (dentro de la provincia de Luxemburgo), donde está ubicado el pueblo llamado Achouffe. Con una población de no más de 5500 habitantes.

Este pequeño emplazamiento, aunque manchado por las guerras, se le conoce localmente como Vallée des Fées (Valle de las Hadas en francés). Esto nos empieza a dar pistas sobre la historia detrás de su icónico gnomo.

 

2.- Dos cuñados en un garaje: 1982

Sería en 1982 cuando dos cuñados, Chris Bauweraerts y Pierre Gobron, decidieron crear su propia cerveza en la pequeña aldea de Achouffe, en las Ardenas belgas. Comenzaron elaborando cerveza en una olla grande en el garaje de una granja de una de las suegras, Chris. Esto se debe, ni más ni menos, que a su falta de presupuesto. En concreto, hicieron su cerveza con un presupuesto de 5.000€, con lo que lograron producir 49 Litros, que finalmente saldrían al mercado el 29 de Agosto de ese mismo año.

3.- Compran la fábrica, bueno, mejor dicho el garaje: 1986

Como es habitual en centro europa, el hobby de elaborar cerveza cada vez demandaba más espacio, y aún en sus antiguos empleos es cuando Chris y Pierre decidieron comprar el lugar de producción. Sí, aquél garaje donde elaboraba. Al parecer, era parte de una granja que pertenecía a la familia de la suegra, y que tras 4 años ocupando más y más espacio se decidieron a adquirir.

Finalmente, el hobby pasaría a ser una empresa de los pies a la cabeza cuando ambos dos dieron el paso y dejaron sus trabajos, dedicándose en cuerpo y alma a la fábrica de cervezas De Acchouffe. Esto sería dos años después de la compra, en 1986.

Según indican ellos mismos en sus publicaciones, esto significó un antes y un después en su producción. Les permitió dar un salto de calidad en sus cervezas.

4.- Nueva fábrica en 1992

Aunque la nueva fábrica que habían comprado a su suegra no estaba mal, para 1992 (tan solo 5 años después) requerían de más espacio. En la antigua granja se producían 3.400 Hl (unos 340.000 litros). En esta nueva nave - fábrica, cada cerveza pasaba de 22 hectolitros a 70 hectolítros, dando como resultando una producción anual de 5.000 HL (medio millón de litros).

Es importante recordar que durante muchos años (realmente hasta 2009), la fábrica de Achouffe solo embasaba sus dos cervezas (Mc Chouffe y La Chouffe) en botellas de 75 cl. y en barriles de 20L (más pequeños de lo habitual), estos últimos orientados a la distribución y venta local.

5.- Crecimiento y Expansión

Desde que llegó al mercado, la cervecera ha estado siempre en constante evolución, innovando y sacando nuevas líneas y abriendo nuevos mercados de exportación. El tema de los Gnomos, además de puro marketing, es un fuerte anclaje a su tierra, de tal forma que la familia continuo creciendo conforme llegaban nuevas líneas:

  • Marcel es el de La Chouffe
  • Malcolm de Mc Chouffe
  • Matthew, que llegó más tarde, el de la Houblon Chouffe
  • Y por último, Micheline de la Cherry Chouffe

Estos Gnomos son tan importantes en la fábrica que cada uno representa una de las cervezas del portfolio, y se ha creado una historia y características para el Gnomo en función de su personalidad (y la de la birra, claro).

Abajo te contamos todo sobre todos los Gnomos (todos los que conocemos, claro).

6.- Venta a Duvel Moortgat en 2006

En 2006, cuando la producción rondaba los 2,5 millones de litros, la cervecería fue adquirida por el grupo Duvel Moortgat, lo que permitió la expansión y modernización de la fábrica.

Según palabras de Chris el mismo año de la adquisición,

"Duvel Moortgat dispone de los conocimientos y recursos necesarios para ayudar a d'Achouffe a hacer realidad sus ambiciones de seguir creciendo en el futuro, en Bélgica y en el extranjero, ofreciendo un sólido apoyo logístico y comercial"

Hasta entónces venían produciendose dos líneas habituales de cerveza, La Chouffe y Mc Chouffe, pero conforme la incorporación del gigante empezaron a llegar los nuevos gnomos a la familia. Hoy en día, la cervecería Chouffe produce 300 mil hectolitros (30 millones de Litros) de cerveza que se distribuyen, gracias a la ayuda de Duvel Moortgat, a 72 países.

Dato Curioso: sus cervezas en formato de 33cl aparecieron por primera vez en mayo de 2009.

La expansión de la marca Chouffe bajo la batuta del gigante belga ha sido, si cabe, de mayor calado que cuando estaban solos. De hecho, es uno de los casos de éxito de adquisiciones cerveceras que, pese a la compra, han seguido manteniendo un carácter local y respetado al tiempo que alcanza volúmenes industriales de gran producción para 2023 esperan superar los 33 millones de litros producidos). Según el CEO de Duvel:

Estamos muy orgullosos de esta cervecería y seguiremos preservando su autenticidad, su especificidad, sus raíces locales, así como la calidad de sus cervezas y de las personas que trabajan en ella

El gnomo de gorro rojo en el logo

La imagen de marca de Chouffe es su icónico gnomo, pero…

¿Por qué eligieron este personaje?

Como ya hemos comentado antes, resulta que en la región de Achouffe (que colinda con “El Valle de Las Hadas”) los habitantes creían en la existencia de pequeños duendes que habitaban en los bosques cercanos, y entonces… surgió la magia.

La historia del Gnomo

En Bélgica, como ya seguro sabrás, sobre la época en que se fundo la fábrica de Achouffe era muy habitual que todas las marcas de cerveza casera/artesanal se vinculasen a historias de monjes y tradiciones antiguas. Esto se solía hacer por norma general, tuviesen o no vinculación con la religión. Pero Chris y Pierre lo tenían claro, querían algo diferente, más moderno. Como dicen ellos

¡No queríamos un monje gordo en la botella!”

Al parecer, hubo un tornado en la región que causó grandes desperdicios. Para paliar los efectos, se organizó un acto recaudatorio donde los ciudadanos podrían aportar. Mientras Chris estaba siguiendo la subasta benéfica por la televisión apareció la obra de un artista, una acuarela en la que aparecía gnomo vigilando una granja escondido entre las hierbas de un pasto sin cortar.

“Un gnomo en la etiqueta, ¡eso sí que es una buena idea!“

Sería así como nace el logo de Chouffe, que aparecería por primera vez en abril de 1983.

Dato curioso: a pesar de que nos dicen que cada cerveza tiene su propio gnomo, no es del todo cierto, ya que únicamente las cervezas de producción fija lo tienen (cervezas “de temporada” o “seasonal” no lo tienen). Cada Gnomo tiene sus responsabilidades (cervezas).

Aunque la historia y cultura sean una buena justificación, comercialmente también ha sido un muy buen filón, ya que con cada nueva cerveza han sacado un nuevo Gnomo, siendo así cada Gnomo un estilo/cerveza. Aquí te presentamos todos los gnomos que tiene la casa cervecera.

Todos los Gnomos de Achouffe

Marcel, el maestro cervecero

Marcel, el más valiente y famoso de sus gnomos, es uno de los principales maestros artesanos que elaboran La Chouffe, el maestro cervecero por así decirlo. No se queda quieto, y eso es decir poco, siempre con su monociclo, siempre moviéndose a escondidas del equipo de elaboración para probar, evaluar y corregir esa cerveza rubia. Parece ser que es habitual verlo a la espalda de un ganso-burro, que le permite llevar esa cerveza a todos los fans de Chouffe. Marcel, el Gnomo más típico es el responsable de las cervezas:

Malcolm, el irlandés amante de las amber

Se trata de un intrépido viajero que llega desde Irlanda con su falda y gaita. Al parecer, fue la Mc Chouffe lo que llevó a abandonar las Tierras Altas de Escocia y unirse a la fábrica. Este particular tiene una convicción, es un crack lanzando el “Cáver” (el evento tradicional irlandés de lanzar un tronco-poste de madera). Sin embargo, no tuvo mucha suerte en sus intentos y lo único que encontró a cambio fue un dolor de cabeza. Lo cual, y con motivo de recuperarse y aliviar los esfuerzos, le llevó a su afición por la Mc Chouffe, su cerveza favorita. De ahí que solo participe en las cervezas oscuras de alta graduación. Malcolm, el irlandés barbudo tiene a su cargo las siguientes responsabilidades:

Matthew, el amante del lúpulo.

Matthew es el gnomo responsable de la creación Houblon Chouffe (Houblon significa lúpulo en francés). En cuanto puede, siempre con su saco a cuestas, lo llena todo de los aromas y el amargor del lúpulo.

Es habitual que Marcel o Malcolm lo pillen con las manos en la masa, vertiendo su ansiado lúpulo a los tanques de fermentación. Es frecuente que lo veamos hundiendo la cabeza en sacos de lúpulo fresco, lo que le da energías para seguir inundándolo todo.

"Para Matthew, CHOUFFE Hip Hip ... IPA ... ¡Ahahaha!". Sirvele una HOUBLON CHOUFFE"

Como era de esperar, Matthew es el responsable único de la IPA, Houblon Chouffe.

Micheline, la reina del tinglado.

Al parecer, Micheline es la reina del lugar, con tan solo una palabra o un gesto, los compañeros se pondrán a la orden. Parece que fue su idea añadirle unos toques frutales a las aburridas vidas de Marcel, Malcolm y Matthew. Es la encarga de la siembra y cosecha de las cerezas de Achouffe, que por supuesto, luego se usan en sus cervezas más intrépidas. Pero… ¿cómo cosechan las cerezas suficientes con ese pequeñisimo tamaño de Gnomo que tienen? Ellos mismos responden:

"Bueno, ¡llamando a sus amigos carboneros, por supuesto!"

También bastante predecible, ella es responsable de la cerveza afrutada Cherry Chouffe.

¿Qué significa Chouffe?

Una pregunta muy habitual que nos llega es: ¿Qué significa la palabra Chouffe en Español? Pues bien, vamos a ver si podemos aportar algo de luz a esta cuestión. No creáis que sois los primeros en haceros esa pregunta, su propio fundador decía…

¿Pero cómo surgió el nombre Chouffe? Una pregunta importante, porque la venta de un producto comienza con un nombre fácil de pronunciar. Es probablemente la pregunta que me hacen más a menudo en mi vida, y que me harán más a menudo en el futuro”

Pues bien, la palabra Chouffe, no significa absolútamente nada. 0, cero, es más, ni existe. Entonces, ¿de dónde sale la idea? ¿de dónde es el origen del nombre?

Ni más ni menos que como todas las grandes ideas, de una comida opulenta con amigos. Al parecer, durante una de esas comidas, uno de los amigos de los fundadores dijo con la comida aún en la boca: “deberías llamar a tu cerveza Oumpf”. A lo cual nadie entendió nada. Y es cuando por primera vez, y ya habiendo tragado, el amigo dijo, “Chouffe”.

Como es lógico, tanto a Chris como a Pierre les pareció una idea descabellada al inicio, ya que no tenía ningún significado. Pero tras consultarlo con la almohada durante varios días, llegaron a la conclusión de que efectivamente, ese sería su nombre, que no significa nada.

Estas son todas las cervezas de La Chouffe

Existen una gran variedad de cervezas provenientes de esta gran marca belga, que con la ayuda de Duvel Moortgat han ido creciendo, hasta llegar a una composición final de: 

mac chouffe brune botella 33 clcomprar chouffe 33 cl botella

¿Dónde comprar cervezas D'Achouffe?

Es fácil encontrar en pubs y tiendas especializadas a algunos de los gorros rojos de la familia Achouffe. Otra gran opción es hacer un pedido en Escerveza para que te llegue a la puerta de tu casa. ¡También su bonita copa de la chouffe!

La Chouffe 40 Aniversario

Duvel Moortgat, la tradicional casa cervecera, propietaria de la chouffe, sigue de celebración. Y sí, decimos sigue porque también lanzó a comienzos de año la Duvel 666 (pincha aquí si quieres saber más sobre el aniversario de Duvel) con motivo de los 150 años cumplidos de la marca. La diabólica Duvel 666 no podía dejar pasar la oportunidad de celebrar esta fiesta también con los Gnomos! 

Chouffe cumple 40 años de historia, y aquí te contamos cómo lo celebra la cervezera Brasserie D’Achouffe!

Botella 33-cl chouffe 40 aniversario

Con la llegada del verano, los cerveceros artesanos belgas han decidido celebrar el festejo dejándonos disfrutar de un nuevo lanzamiento de edición limitada. Así pues, a la emblemática gama de cervezas que ya conocíamos, se une, durante 2022 la fresca y rimbombante Chouffe 40.