Brouwerij Alken-Maes y sus hijos Judas y Grimbergen

Los padres de Judas y Grimbergen

Detrás de las cervezas Grimbergen, Judas o Maes se esconde Brouwerij Alken-Maes, uno de los grupos empresariales de cerveza más importantes del mundo. Hablamos del segundo productor de cerveza en Bélgica. El grupo se ha hecho fuerte desde 1988 adquiriendo nuevas firmas con el paso de los años, hasta quedar bajo el poder del gigante Heineken. Lo que no han perdido sus etiquetas es la calidad en la elaboración y su sabor a pesar de la producción en masa. Su famosa Pils Maes o las tostadas Judas o Grimbergen siguen siendo un referente en el mercado. 

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Historia de Brouwerij Alken-Maes

Quizás a pocos les suene el nombre de Brouwerij Alken-Maes, pero sí los de sus archiconocidas cervezas. Grimbergen, Judas, Affligem… Es cierto que la historia de esta compañía no es la más atractiva, quizás incluso eche para atrás a más de un cervecero tradicional. No hay monjes, abadías o granjas donde sembrar sus cimientos. Pero la realidad es que el negocio resulta un ejemplo de cómo seguir produciendo cervezas de calidad a gran escala y manteniendo a la vez su esencia. 


La compañía como tal nace en 1988, con una fusión de Brouwerij Maes y Brouwerij van Alken. De aquella eran las dos cerveceras del momento en Bélgica. Maes fue la primera Pilsen belga creada en el país, en Waterloo en 1880 y que realmente destacó por producir la primera “pilsen” belga en 1920; mientras que Cristal-Alken era otra cerveza de renombre entre los amantes de la cebada. Por aquel entonces se habían especializado en pils hasta que Maes compró la cervecería Union en 1978 productores originarios de las cervezas Grimbergen. Al fin y al cabo, todo se resume en una historia de una serie de jugadas empresariales posteriores con absorciones de otras marcas.

En 1989, la cervecería fue comprada por la compañía británica Scottish & Newcastle, que a su vez fue comprada por el consorcio Carlsberg / Heineken en 2007. El punto y final, con la absorción de todas las marcas por el grupo Heineken en 2008. Por ello estamos ante la segunda productora de cerveza más importante de Bélgica, concretamente sus fábricas se encuentran en Alken y Opwijk.

Alken-Maes se ha convertido en el número dos en el mercado belga gracias a su famosa pils Maes y a sus conocidas Judas y Grimbergen. Son también los fabricantes de marcas fuera de la tradición belga como como Desperados.

Las cervezas de Brouwerij Alken-Maes

  • Maes
  • Grimbergen
  • Hapkin
  • Affligem
  • Ciney
  • Judas
  • Postel
  • Watneys
  • Mort Subite Lambic
  • Heineken
  • Cristal Alken
  • Desperados

Historia de Grimbergen y sus cervezas

Como la mayoría de cervezas de Abadía coincide el nombre de la marca con el de la abadía original. Grimbergen es una abadía fundada por San Norberto en 1128 en las afueras de Bruselas. La orden Norbentina se instaló allí pero su situación estratégica y su antigüedad hace que haya pasado por todo tipo de destrozos. Una y otra vez ha tenido que reconstruirse (la última vez en 1950) y resurgir como el Ave Fenix que ilustra su logotipo. 

En 1142 Los señores de Brinbergen y los monjes se revelan contra el Duque de Bravante y se inició una guerra que acabó destruyendolo. Empezó la primera reconstrucción.

En 1566 se volvió a destruir en las guerras de religión hasta que reconstruyó en 1629 y será entonces donde se incluyo, para simbolizar el resurgir, al Fénix en su escudo de armas junto con el lema en latín 'Ardet nec consumitur' Quemada pero no destruida.

En 1798, con la revolución francesa, se vendieron los bienes de la iglesia y los monjes tuvieron que marcharse y la fábrica de cerveza destruida. De nuevo terminaron los monjes en su abadía hasta la actualidad donde además de dedicarse al rezo fabrican estas magníficas cervezas.

Sus recetas se remontan a 1128 y como en el caso de otras abadía, la falta de salubridad en el agua les obligaba a recurrir a bebidas hervidas lo que hizo que la cultura cervecera se extendiese de manera muy importante, primero como formula alimentaria y más tarde, incluso como recurso de subsistencia económica para los centros religiosos, con su comercialización.

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